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首款自动耳清洁设备OtoSet面世,仅35秒即可实现耳部自动刷洗功能

陈雨嵩 2023-03-17 08:00

SafKan
https://otoset.com/
企业数据由 动脉橙 提供支持
耳朵清洁系统开发商 | A轮 | 运营中
美国-华盛顿州
2023-03-02
融资金额:$800万
Unorthodox Ventures
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当新生命在母体孕育到六个月时,听觉系统便已发育完成,就能够听到外界的阵阵声响。也就是说,在接触世界之前,我们就开始通过声音认识世界了。

 

人们常要耳聪目明、耳听八方,听觉毫无疑问是认识世界的重要途径。然而WHO在2021年发布的首份《世界听力报告》显示,全球约有五分之一人口被听力问题所困扰,听力问题已成为所有残疾之首位。

 

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WHO《世界听力报告》内文 

 

这其中,由于耳垢堆积造成的传导性听力丧失因其隐蔽性,仍在持续进行伤害。

 

2019年,总部位于美国图森的医疗设备初创公司SafKan Health公司开发出世界上第一款经FDA认证的临床自动耳朵清洁设备。该设备的的脉冲冲洗和连续抽吸功能可在35秒内自动分解并清除多余的耳垢。一年后,OtoSet成功在Belton连锁商店上线,可满足耳部医疗保健专业人员的使用要求。

 

近日,SafKan Health公司在A轮融资中筹集800万美元,本轮融资由Unorthodox Ventures领投,迄今为止筹集资金总额达1300万美元。

 

该公司表示,将打算利用这笔资金继续扩大业务范畴和产品功能。正如公司首席执行官Sahil Diwan在新闻稿中的发言:“我们计划为你的耳朵做电动牙刷为牙齿做的事情。”


超3500万美国人听力受损,竟是跟耳垢相关


耳垢堆积,大多数情况是由耵聍分泌旺盛、耵聍未排出等生理因素导致,也可能是外耳道炎、外耳道湿疹等病理因素导致。但在过去的时间里,耳垢去除程序几乎没有创新,使用棉棒、传统掏耳勺等工具不仅收效甚微,倘若使用不当还会伤害耳道,刺激耵聍分泌,导致耳垢的进一步增多。

 

美国耳鼻喉科学会表示,在美国,每10名儿童中就有1人因耳垢过多导致听力受损,这种现象在成年人群体中更为显著,甚至超过三分之一的老年人群体正在遭受耳垢的困扰。哈佛大学的调查报告同样表明,耳垢已成为传导性听力损失的主要诱因。

 

目前,已有相当一部分美国人正在遭受耳垢的影响,这也成为传导性听力损失的主要原因。除听力下降外,耳垢堆积还将有很大几率导致耳朵疼痛、瘙痒,进而引发眩晕等症状。在送修的损坏助听器中,也有约60-70%的助听器是由耳垢堵塞或被有机材料降解导致的功能丧失。

 

为此,SafKan Health公司开发出Otoset自动耳清洁设备,旨在为清除耳垢时提供一种更方便、卫生、有效的选择。


是创始人,也是工程师


SafKan Health公司的联合创始人兼首席技术官Aadil Diwan幼年时也曾一度遭受耳垢困扰,因此不得不定期前往固定医院接受医生提供的耳部注射治疗,在他的回忆中,这一过程通常要忍受30分钟。

 

当他本人成为医药生物工程师后,便开始着手改善耳部清洁的工作。在与SafKan Health公司首席执行官合作后,他们畅想通过结合脉冲和微吸的功能来实现耳部的清洁效果,在此基础上,他们将这一产品想象为一种能够像耳机一样,佩戴后便可实现自动化清洁的设备。

 

2019年,SafKan Health公司这一洗耳式耳机的古怪想法赢得了Proflabs的“酷创意” 奖,也使他们获得了将概念转化为产品的启动资金。为了做到这一点,Aadil和Sahil利用自己的Formlabs Form 2和Protolabs的3D Systems 3D打印机来验证其设计,将耳垫,外壳以及容纳溶液和废物的四个容器使用类ABS材料进行原型打印。尖锐处用柔软的材料打印,而顶部头带则使用CNC加工ABS材料,以增强强度。

 

Sahil解释:“由于无法确认耳垢藏匿于耳内的具体位置,使用注射器清理耳垢的效果并不理想。同时,直接在耳膜中射出的喷射流也将有很大几率导致并发症的发生。我们想排除那些较大的风险因素,因此设计了这样一副耳机。我们算得上是清洁耳部的专家,因为我们将所有研究工作都投入到了入耳部分的设计,研究如何生产出连续抽吸与脉冲灌溉相结合的固件。”


清洁耳部如何才能像戴耳机一样方便?


OtoSet外形酷似头戴式耳机,内置脉冲灌溉及连续抽吸技术,同时配备一次性硅胶喷嘴,清洗时,可通过喷嘴向耳道内壁喷洒清洗液,再经过连续抽吸将清洗后的溶液和分解后的耳垢导出至容器中,避免耳垢飞溅造成的污染。


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OtoSet设备造型

 

整个清洁过程大概持续35秒,全部流程下来可控制在5分钟之内,相较于此前30分钟,可大大减少时间成本。

 

SafKan Health公司表示,使用OtoSet可有效缓解因传导性受阻导致的听力损伤问题。OtoSet是第一款获得FDA 批准的耳部清洁设备,可快速安全地清除轻度至重度耳垢嵌塞。同时OtoSet减少了患者对耳鼻喉科医生的转诊需求,从而能够与患者建立进一步的信任并提供更好的服务。


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OtoSet设备使用过程

 

此外,在清洗液及脉冲、抽吸功能的作用下,耳垢的清除效果也有显著提升。

 

对此,美国耳鼻喉科医生Sapna Patel博士称:“即使不需要显微镜,OtoSet也能够以更安全、更温和、更有效的方式清除耳垢。

 

实践表明,相较于熟练的耳鼻喉科医生完成一次耳垢清理手术的20-30分钟,OtoSet每次治疗所需的时间较短,因此可以服务更多的患者。在电池充满电后,OtoSet可使用50多次,这意味着,即使是在繁忙的耳鼻喉科诊所里,它也能够可靠地工作一整天。

 

毫无疑问,OtoSet将耳部护理带入了21世纪,为临床医生提供了前所未有的便捷性。

 

在我国,虽然听力学起步较晚,但除临床医生的耳垢清理手术外,还传承着采耳这项传统技能。这项技术发源于川蜀地区,正逐渐被越来越多的人所接受,市场也呈现出快速发展的态势,逐渐从传统服务业的附庸成长为独立消费场景。

 

对于国人而言,采耳既成为改善听力的迫切需求,也成为健康生活的一种享受。然而在一片向好的前景下,各种行业规范问题层出不穷,为看似红火的采耳业蒙上一层阴影。

 

在激烈的市场竞争中,企业及投资者能否做出适时有效的市场决策是制胜的关键。OtoSet的出现很好地弥补了采耳行业因工具、操作者等因素导致的弊端,在这样一片蓝海之下,积极拥抱技术及创意,或许不失为一种更优的解题思路。

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注:文中如果涉及企业数据,均由受访者向分析师提供并确认。
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