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一年斩获两轮近亿元融资,微灵医疗率先打通国内首个全植入式脑机接口全栈技术链

作者: 季嘉颖 2023-11-22 08:00
微灵医疗
https://www.we-linking.com/
企业数据由 动脉橙 提供支持
全植入式无线脑机接口系统研发商 | 天使轮 | 运营中
中国-广东
2023-11-01
融资金额:数千万人民币
高榕资本
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在极具“颠覆性”的科技舞台上,脑科学无疑是当中最尖端、最前沿,也最耀眼的角色之一。尤其是在遇冷的大环境下,脑科学以及脑科学医疗器械赛道的热度有增无减,投资市场对脑机接口技术的兴趣和信心也不断增强。

 

据动脉橙官方数据库统计显示,2023年脑机接口企业的融资进度不断跟进,截至发稿累计共发生11起融资事件,已公开的单笔融资金额从数千万到亿元人民币不等,并且有两家企业在不到一年的时间内连获两笔融资。

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2023年脑机接口赛道融资事件(截至发稿)

 

其中,脑机智能融合技术领军企业微灵医疗科技有限公司(以下简称:微灵医疗)分别于2023年2月和11月相继完成两笔均达数千万,总金额近亿元的融资。

 

针对这两轮融资动脉网此前曾有过详细报道,但在早期医疗领域投资遇冷的背景下,微灵医疗为何能两度获资本青睐?资本对其的信心体现在哪?

 

专注脑科学二十余年,获脑机接口赛道国家级奖项

 

放眼全球,脑机接口行业都是新兴产业,更不要说起步稍晚于欧美国家的中国脑机接口市场了。我国行业内大部分企业规模较小,正处于发展初期,但相比其他传统技术领域,脑机接口赛道实则存在更多弯道超车的机会。

 

而在这些机会中,技术实力对脑机接口企业的竞争力起到了决定性的作用。

 

成立于2019年的微灵医疗虽然也是一家“年轻”的创新企业,但以公司创始人兼CTO李骁健为例,已在脑科学赛道上深耕有二十余年,而李骁健结缘脑机接口的故事要从其求学经历讲起。

 

2010年6月,李骁健从中国科学院生物物理研究所博士毕业,并取得博士学位。在这期间,李骁健主要从事的就是脑信息的采集、提取和分析解码工作。博士毕业的同年,李骁健选择赴美进一步深造。

 

在2010到2018年的留学经历中,李骁健先后在美国佐治亚医学院,美国西北大学芬博格医学院从事脑科学与技术的博士后研究工作,研究内容包括动态脑神经信息高通量采集技术、神经环路解析和解码技术以及神经调控新技术等前沿技术理论。

 

也正是在此期间,让世界脑洞大开的脑机接口公司Neuralink于2016年宣布成立。同期,十几年的求学和工作经历让李骁健积累了与脑机接口相关的大量底层技术,也在研究中发现脑机接口落地临床应用,还需要更完善的硬件设备予以支撑。

 

于是,顺应时代发展和科研需求,2018年秋,李骁健选择回国,并一路南下广东,加入国内领先的科研院所,并马不停蹄地建立起实验室,展开技术研究,书写属于中国脑机接口行业的创新自信。

 

回顾这段经历,微灵医疗的诞生与成长始终与国际领先技术与理念接轨,公司的植入式脑机接口(implantable brain-computer interface, iBCI)所走的也不是跟随模仿,而是一条属于中国的开拓创新之路。

 

2023年7月,在精密机械工程、光学工程、电子工程和神经工程等领域具有全面研发背景的李骁健,以“在国内率先贯通了植入式脑-机接口全栈技术链,在国际上引领基于光纳米技术的非遗传神经遥控方法”的获奖理由,获首届脑-机接口大会“华瑙奖”的杰出青年学者奖。

 

从零到一,打通植入式脑-机接口全栈技术链

 

何为植入式脑-机接口全栈技术链?

 

微灵医疗围绕植入式脑机接口技术链,已基本完成了脑机接口全栈的基础硬件和软件系统研发。李骁健就此向动脉网介绍道,“硬件系统方面,关键的核心部件包括高密度超柔顺神经传感器阵列、采集刺激一体闭环神经电子芯片、数千通道级微型化脑机信息交互仪以及脑信息的无线收发器。软件系统方面,包括预处理算法和解码分析算法以及类脑控制算法等。”

 

其中,脑机接口的电极、芯片是核心技术竞争的硬件部件。具体而言,微灵医疗研发的高密度超柔顺神经传感器阵列采用基于MEMS工艺的高密度网状超薄结构,并采用复合纳米技术,以提高神经相容性、导电性。

 

作为植入式脑机接口,该电极仅需贴附在脑皮层表面就能获得高时空精度神经信号,并且可先后多次植入大脑同一靶区,解决了因刺入电极的脑损伤导致植入靶点只有一次寿命的植入式脑机接口技术难题。并且,该手术操作较为简单,拥有开颅手术经验的神经外科医生均能掌握。

 

其次,对于芯片而言,不同的实验室做的研究内容并不一致,对芯片的功能和性能是有自己的需求和理解的。国际上,Neuralink已经开始自己生产半导体芯片,这在医疗器械领域是较为罕见的。

 

在此背景下,微灵医疗也已成功研发出了一款集采集、刺激一体化的神经电子信号芯片,实现了神经调控的闭环设计。

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高密度超柔顺神经传感器阵列、神经电子信号芯片

 

此外,公司的高通量神经信号实时解析与转码器、数千通道级微型化脑机信息交互仪、类脑智能解算与控制器等核心基础模块也已拥有成熟技术,即将“瓜熟蒂落”。

 

在系统平台层面,微灵医疗也已搭建了完整的植入式脑机接口临床前研究范式和功能评估系统,成功完成了多只猕猴的脑机接口植入手术,并进行脑机接口与类脑算法协同运动控制训练实验。

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脑机接口与类脑算法协同运动控制训练

 

瞄准严肃医疗,打造全植入运动脑机接口系统

 

在见证了大量理论创新突破以及精密复杂的技术产品面世后,人们对脑机接口的看法已不再局限于“科幻”。无论是社会还是市场都在以一种趋于冷静客观的角度看待这个行业,而行业本身也在加快创新成果在临床医学等领域的成果转化和产业应用。

 

“无论是与国外公司还是与国内公司相比,对行业的深刻理解将成为谁能冲出赛道的核心优势。”李骁健对此表示。

 

微灵医疗自创办之初起,就瞄准具有刚性临床需求的全栈医疗级植入式脑机接口设备,并持续以医疗器械要求为设计导向,以临床需求牵引脑机系统的具体设计。

 

作为大脑和外部设备之间创建的直接连接通路,脑机接口的核心是绕过人体自身器官,充分发挥人脑的优势。微灵医疗的短期目标是帮助瘫痪者实现意念控制轮椅、机械臂和打字等功能,以及将可以让瘫痪者自由行走、让盲人看见,并最终实现“人机共生体”。微灵医疗的技术辐射多个具体的科研和临床应用场景,多款脑机接口产品即将系统化地完成研发,并计划在近期推向市场。


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微灵医疗 智慧轮椅

 

作为中国植入式脑机接口领域最具代表性的公司,微灵医疗已在深圳设立总部和研发中心,并分别在北京、苏州建立有临床研究和数据中心,在美国马里兰设立北美分部。这对微灵医疗的全球化战略具有极其重要的意义。

 

脑机接口的临床价值和市场价值不言而喻。放眼国际,植入式脑机接口技术已经从科研领域向临床应用领域转化,美国多家公司已获得FDA的突破性设备称号认证,或者进入患者临床试验环节。

 

对此,李骁健在采访的最后表示,“作为国内唯一能够自主发展脑机疗法并能完成针对性解决方案的团队,微灵医疗以把系统级产品传递到临床应用端,让病人尽快受益作为核心任务,希望通过微小且兼具高性能的植入装置作为脑机接口解决方案,同时提升工程硬软件和脑的认识两个层面,实现脑机接口的下一个飞跃。”

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注:文中如果涉及企业数据,均由受访者向分析师提供并确认。
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季嘉颖

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