世界顶尖VC都想当MIT科学家的伯乐:他们都在研究什么?

作者: 施懿 2023-01-24 02:19

没人会质疑麻省理工学院的科研能力。

 

作为一所享誉世界的顶尖私立研究型大学,麻省理工学院自成立以来便为世界带来了许多引领时代发展的创新力。不但如此,麻省理工学院从一开始就非常重视医疗创新和转化。据了解,麻省理工学院不仅开创了“大学+企业”的合作研究模式,成为全球“产学研”结合最成功的一个组织,还拥有世界最大的生物医学工程实验室,每年都将诞生大量医学领域的前沿科技成果。

 

麻省理工学院的创新转化也和各大投资机构密切相关。如果没有慧眼识珠的投资人,那么许多优秀的科研成果也只能是躺在实验室里的一叠论文。纵观投资界,Flagship Pioneering、A16Z以及ARCH Venture凭借独到的眼光和敢于冒险投资前沿技术的魄力,陪伴了一批优秀的企业成长并获得成功。其投资方向和逻辑或许能对我们有所启发。

 

新年伊始,动脉橙果局整理了Flagship Pioneering、A16Z、ARCH Venture三家投资机构近年来和麻省理工学院科学家进行合作的项目,以寻找成果转化新的趋势。

 

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Flagship Pioneering:重视创新药物开发

 

Flagship Pioneering与传统的风险投资公司不同,它的投资重心在内部科学知识产权创建与孵化初创企业,对外风险投资仅仅只是一小部分。这样特殊的投资模式,稳固了Flagship Pioneering在投资界的头部地位,并常常制霸美国生物技术领域的百大创投榜榜首。近几年,它和MIT科学家又有哪些合作呢?


1.Cellarity


领域:AI制药

 

Cellarity是由Flagship Pioneering孵化、创立的首家通过了解细胞行为开发药物的公司。Cellarity主要是利用单细胞技术和机器学习来数字化、量化细胞行为,揭示支配这些行为的网络动态,并产生可以指导它们的药物。

 

Cellarity通过人工智能技术创建出Cellarity Maps平台,这一平台可以将高维数据转换为机器可解释的格式,从而使单个细胞数字化。它使得科学家们能够用前所未有的高分辨率去观察生物学的复杂性,让他们了解到细胞在从健康走向疾病的变化过程。它不仅能绘制出细胞行为,还能列出了改变这些行为的方法,以便从一个网络状态切换到另一个网络状态。

 

目前, Cellarity正在使用该平台设计针对疾病的整个细胞和分子复杂性的药物,使药物发现的成功率和速度实现了飞跃性增长。

 

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图源:Cellarity官网

 

2.Syros Pharmaceuticals


领域:基因检测、创新药

 

Syros Pharmaceuticals是一家生物制药公司,主要基于基因组区域的控制、激活来开发创新药物,控制基因疾病。同时,Syros Pharmaceuticals还建立了一个专有的基因控制平台,旨在系统、有效地分析人类疾病组织DNA的未开发区域,以确定并链接到基因组定义的患者人群的药物的新靶点。

 

目前,Syros Pharmaceuticals已经开发出了丰富的临床阶段产品线,其产品包括:他米巴罗汀(一种首创的口服选择性RARα激动剂,用于RARA阳性的高风险骨髓增生异常综合征和急性髓系白血病患者)、SY-2101(一种用于急性早幼粒细胞白血病患者的新型口服形式的三氧化二砷)、SY-5609(一种用于特定实体瘤患者的高选择性和有效的口服CDK7抑制剂)。下一步,Syros Pharmaceuticals还将在肿瘤学和单基因疾病方面开发更多药物。

 

图片3.png 图源:Syros Pharmaceuticals官网

 

3.Apriori Bio


领域:病毒疫苗、药物开发

 

Apriori Bio是一家药物研发公司,主要关注快速进化的病毒并研发防变异保护的药物。

 

Apriori Bio还利用AI技术开发了独特生物导向人工智能系统Octavia。通过对现有病毒变异演化路径的学习,Octavia可以根据锚定序列在体外生产数百万合成的变异序列,并测量抗体和细胞受体与每个变种结合的能力。另外,Octavia还可以建立模型以预测每一个变异如何在真实世界当中变化,进而识别出那些可能最具威胁的变异种类,并据此开发相对应的抗体药物和疫苗。

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 图源:Apriori Bio官网

 

4.Tessera Therapeutics


领域:基因治疗

 

Tessera Therapeutics主要是利用基因治疗基因编辑两大支柱技术进行药物开发。

 

Tessera Therapeutics开创了一种称为“Gene Writing”(基因书写)的新型基因技术平台。该基因书写技术平台可以将任何碱基对修改为其他碱基对,也可以删除或插入小的 DNA 片段,还可以将完整基因大片段写入基因组。而特定的 DNA序列编码了基因,这些基因控制了我们身体所有的功能,包括,从发育、行为、生殖,到衰老、疾病实甚至是死亡。基因中出现的大大小小的错误,从单个碱基的突变到整个染色体的改变,都可能导致严重的疾病。而成千上万的这些疾病中的绝大多数至今仍然缺少有效的治疗或治愈方法。

 

因此,该技术平台具有了几乎治愈任何遗传疾病的潜力,也将为癌症等其他严重疾病带来挽救生命的药物,还可以用来开发预防性基因药物。

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图源:Tessera Therapeutics官网

 

5.Omega Therapeutics


领域:基因技术、创新药

 

Omega Therapeutics是一家关注基因药物研发的企业,它通过精确的基因组控制来转变医学和患者护理。Omega Therapeutics的平台致力于通过精确控制基因组表达而无需改变核酸序列,选择性地指导人类基因组治疗和治愈疾病。

 

目前,Omega Therapeutics正在开发针对多种疾病适应症的精密疗法,包括罕见的遗传疾病、免疫学、炎症、代谢性疾病和肿瘤学

 

图片6.png 图源:Omega Therapeutics官网

 

 

A16Z:互联网与生命科学的融合

 

Andreessen Horowitz是硅谷最知名的 VC 之一,曾被誉为被誉为“硅谷最牛的50个天使投资人”之一。自 2009 年起,这家公司投资了Facebook、Twitter、Airbnb、Lyft、Pinterest和Slack等互联网巨头并成功上市退出。虽然Andreessen Horowitz因投资互联网公司而发家,但它们并没有将自己的目光局限于此,近几年它们似乎也在探索互联网与生命科学的结合之路。

 

1. Benchling


领域:大数据医疗服务

 

Benchling是一家关注生命科学领域的互联网公司,自成立以来致力于构建研发生命科学技术的云平台,为科学家提供丰富资源,以提高生物技术开发效率。

 

Benchling的云平台专为技术开发而设计,可规范并集成相关研发数据。该平台功能包括云笔记储存、数据共享和工作流程管理等。传统研发软件数据分散,阻碍了科技研发进度。而Benchling的云平台可记录实验完整流程,自动链接相关实验数据,建立各个研发阶段的相应模型以形成数字化工作流。此外,云平台还拥有自定义分析技术,可帮助科学家与研发机构衡量研发绩效。

 

在2022年9月,Benchling宣布推出业内首个在单一解决方案中设计、建模和研究天然和化学修饰RNA的全套功能。

 

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图源:Benchling官网

 

ARCH Venture:关注前沿分子技术

 

ARCH Venture Partners是美国生命健康领域最大的风投公司之一,也是最早一批开始将实验室技术进行产业化落地的风投之一。自1986年从美国芝加哥大学诞生开始,就一直秉持“敢于冒险”的观念进行投资,孵化出许多生命健康及医药领域的明星公司,如Illumina、Alnylam、JUNO Therapeutics、bluebird bio等。其投资前沿技术的眼光,值得我们学习借鉴。

 

1. Dewpoint Therapeutics


领域:生物分子冷凝物研发

 

Dewpoint Therapeutics是一家关注生物分子凝聚物细胞功能的生物医药公司,主要通过生物分子和基因分析等技术寻找棘手疾病的治疗方法。

 

生物分子缩合物早已为人所知,但在历史上并未得到充分研究,因为它们很难用传统的药物发现方法(如蛋白质晶体学和生化活性测定)进行分析。冷凝物是在细胞内发现的明确定义的无膜细胞器,它们利用蛋白质的内在无序区域来组织细胞中的某些蛋白质和核酸,Dewpoint Therapeutics发现将分析冷凝物以高浓度聚集在一起,能够增强对细胞生命至关重要的化学反应。基于此,Dewpoint Therapeutics开始通过分子冷凝物进行药物研发。


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图源:Dewpoint Therapeutics官网

 


2.Cytrellis Biosystems


领域:医美仪器设计开发

 

Cytrellis是一家关注医疗美容的医疗技术公司,正在开发一种新型的微型取芯设备ellacor,该设备可以除真皮和表皮组织的微核,无需手术即可治疗中下脸的中度至重度皱纹。使用ellacor的患者恢复时间通常比使用一般设备更快。目前,ellacor已经获得了FDA的审批。

 

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图源:Cytrellis Biosystems官网

 

3.Glympse Bio


领域:体外诊断设备

 

Glympse Bio是一家通过生物标记技术促进非侵入性疾病监测的诊断平台开发公司。该公司的平台利用精确设计的诊断剂,询问身体的某些疾病状态,然后将信息进行AI处理,并通过尿液进行准确诊断,使医生能够使用非侵入性和预测性的方式监测多种人类疾病。目前,Glympse Bio的临床数据已经能够证明,这样的诊断方式在某些癌症、血液凝固疾病和纤维化肝脏领域,比现有的生物标记技术更快、更准确。

 

图片10.png图源:Glympse Bio官网


4.Beam Therapeutics


领域:免疫细胞治疗

 

Beam Therapeutics是由麻省理工学院教授张锋(Feng Zhang)、哈佛大学教授刘如谦(David Liu)以及J. Keith Joung三位CRISPR领域的“大神级人物”联合创办,也是首个利用单碱基编辑技术开发精准基因药物的创新公司。

 

Beam Therapeutics主要专注四大领域的发展,它们分别是:基因矫正(修正致病的突变,引入临床上有益的基因变异,或起到抑制作用的变异)、基因调节(编辑基因的调控元件)、基因沉默(引入终止密码子,从而关闭基因的翻译)、基因重编码(通过编辑密码子,改变蛋白质的氨基酸序列)。

 

Beam Therapeutics的技术能精准地对DNA或RNA上的单个碱基进行编辑——这项技术有两个关键组成部分,一个是能特异性靶向基因组中任意位点的CRISPR酶,可以通过使用不同的酶,来靶向DNA或RNA。另一个是一类能修改碱基的酶。与经典的CRISPR基因编辑技术不同,这种酶主要涉及对碱基的化学修饰,不会切开DNA或RNA,理论上安全性也更高。

 

图片11.png 图源:Beam Therapeutics官网

 

 

顶尖风投机构的目光总是追踪着时代的前沿趋势,时常回顾它们关注的方向或许也能洞悉前沿科技发展的方向。在过去的几年里,因为种种原因我们常听见“资本遇冷”的言论,而2023伊始我们已经看见许多新的机遇。或许就像经纬创投张颖所说的那样:“2023年已经是时候了。”

注:文中如果涉及企业数据,均由受访者向分析师提供并确认。
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施懿

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