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5大巨头垄断95%市场,这家助听器企业凭什么跑出?

作者: 张彩妮 2023-02-20 08:00
博音听力
http://www.boinhearing.com/
企业数据由 动脉橙 提供支持
AI智能助听器研发、生产商 | A轮 | 运营中
中国-上海
2023-08-18
融资金额:近亿人民币
君联资本
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听力障碍是一项全球发病率高居第三的慢性疾病。


相关研究表明,听力障碍患者中有约50%与遗传因素有关,除遗传因素外,遭受意外伤害人群,以及“未老先聋”的年轻人也包含其中。这一疾病患者群体极大,可能在人们一生中各个年龄段发生。


《中国听力健康现状及发展趋势》报告显示,作为听力障碍人群主体的65岁以上老年人,在中国⼈数⽬前已达1.2亿。不仅如此,全球有约11亿年轻人(12-35岁之间)正在面临不可逆的听力损失风险(世界卫生组织数据)。熬夜、长期佩戴耳机、在噪声大的环境中工作等,都在为听力损失埋下巨大隐患,听力损失正在逐步年轻化。


助听器是听障人士补偿听力损失的有效工具,也是现目前最有效的听力障碍治疗手段。但过去助听器动辄上万的价格却作为主要影响因素之一劝退了大部分患者。全球助听器的平均佩戴率约为17%,而中国仅有5%的听损人士佩戴助听器。


未被满足的市场需求,以及巨大的国产化发展空间,催生助听器市场新的机遇。随着近两年芯片、算法等相关核心技术相继被攻破,以及电商渠道兴起等因素,国内企业迅速崛起,与海外企业一同重塑着助听器市场。专注发展“AI智能助听器+听力专家中心”的博音听力技术(上海)有限公司(以下简称“博音听力”)便是率先杀出该赛道的国产企业之一。


经过数年潜心研发,博音听力已经通过核心技术开发的深水区,掌握底层技术,实现将助听器芯片与蓝牙等芯片整合,重新封装为独立的多内核芯片,实现以超低成本、超高兼容性和多功能方面替代国际顶端助听器、辅听器解决方案。


创始人曾任职于全球五大助听器企业之一,创建企业攻克卡脖子技术难题


助听器是一条长期被进口所垄断的赛道。峰力、奥迪康、唯听与西嘉、瑞声达、斯达克几乎占据全球95%以上的市场份额。但对于国内企业而言,当下采取以高价购买应用级芯片等核心部件,再重金投放市场销售以快速进入市场的策略已很难走通。只有突破助听器核心技术,实现从芯片、受话器、麦克风、面板,甚至外壳材料的国产化,才可以降低产品成本,让助听器走出过去的天价围城。同时进一步提升产品性能,使产品得以更好地适配中国市场需求,真正拿下助听器市场。


不过,这并非易事。过去很长一段时间内,大部分企业都难以在技术及销售渠道这两个核心点上做出突破,实现突围。


博音听力创始人江显全曾任职于全球五大助听器企业之一,对于市场渠道、销售策略、产品研发方向都有着深刻理解。尽管如此,企业成立之初仍面临内部及外部挑战。在江显全的认知中,成立助听器企业最难的就是要建团队、树信心。如果一支团队没有解决问题的专业能力,且对于所行之事没有信心,在行业竞争如此激烈,外部挑战重重的情况下,几乎很难跑出。


正是因此,博音听力在早期建立团队时就下足了功夫,建立了一支对行业有着深入认知和热爱的团队。即使在疫情时期,团队坐落于监管政策严格的上海,仍获国家专利11项,软件著作权22项。同时实现全系列助听器核心算法自主程序开发,以及主流芯片自主开发;符合中国人听觉特征的中文语音听力学验配算法,以及符合中国人操作习惯的验配软件打造;具备助听器封装设计等能力。博音听力无疑在一定程度上加速了国内助听器行业发展。


突破多项算法技术,联合复旦大学等科研机构深入研究中文语音优化算法


数字技术被运用到助听器上,对于助听器的发展而言算得上一次真正的革命。数字技术的应用不仅使得助听器的补偿性能和可控性都得到了大幅提高,而且更赋予了助听器设备低噪声、低失真、节能、小型化、可调性强等特点,使得助听器能够更好地造福听力障碍患者。


在噪声中理解语音一直是助听器实际使用过程中最常见的问题之一。听障患者往往比正常听力者在噪声中理解语音内容更困难。从底层技术来说,消除噪声、回声以及响度补偿和方向性增强等技术的实现,很大程度上源于场景识别和声源定位等先进的数字语音处理算法。芯片算法可以在一定程度上有效地提高使用者设备使用效率和舒适度。也正是因此,助听器芯片算法的研发显得尤为重要。


博音听力实现了不限开发平台,包括多通道压缩、智能降噪、言语增强算法、自适应方向性、声反馈处理、移频、耳鸣治疗、原位测听等独立自主的助听器算法研发。


其中,企业最为核心的算法技术突破在于言语增强算法(Speech Enhancement)。对助听器工业而言,这是一种高级言语处理方法。该算法根据言语信号和听觉特征等复合科学设计而成,通过改变发音方式,用于患者听力损失补偿,使言语更容易被理解。


具体而言,即在听力损失者和说话人之间构成一个转换层,通过对声音信号的重构,使普通言语成为更容易被理解的言语。


江显全告诉动脉网,汉语与英语有巨大不同,但进口产品几乎没有专门针对中国地区开发的,提升助听器言语增强能力的相应算法。博音听力正是要通过加强算法对于声波特性等理解,根据汉语的特点进行言语增强,帮助中国患者更好地获得听力补偿。


如今,企业仍在联合复旦大学等科研机构深入研究中文语音的优化算法,以更好地辅助验配、听力补偿的环节。


自封装“云听”SiP(系统级封装)单芯片及解决方案,未来助听器产品或投入更多应用场景


不仅如此,博音听力还突破助听器封装设计难题,采用SiP先进制程,形成自封装“云听”SiP(系统级封装)单芯片及解决方案。解决了过去每选择一个助听器芯片平台开发产品,均需要耗费大量的人力资源和时间,学习掌握该平台的开发工具和接口的难题。目前,企业基于该技术已打造数款医疗级助听器产品。


据了解,“云听”平台将众多厂家平台的内核与蓝牙芯片封装为HYBRID,统一了芯片的接口,增强了原有芯片功能,降低了生产成本。在实现标准化的同时,整合了芯片解决方案,综合助听器专用芯片、蓝牙通用芯片、电声学综合应用等技术优势于一体。


此外,该芯片还赋予了助听器最大程度的兼容性,可实现助听器与IOS及安卓平台手机关联。未来,基于这一解决方案或可扩展助听器芯片的综合实用性,使之能够应用于噪音信号采集、国防军事、身体状态监护、GPS定位等场景。


不仅如此,经统一定义的应用开发接口和编程器,无须使用者深度学习新平台技术,并掌握每一个助听器芯片平台开发工具和接口。使用者只需要按照博音听力设定的固定模式便可进行开发和配置。


博音听力配套的验配软件(API接口)以及助听器编程器(通讯接口)均统一在博音听力制定的标准下,可直接出售方案,也可以出售产品,上下游产业链均能覆盖。为开发商以及终端用户提供了一套完整的解决方案。未来,博音听力或可成为助听器、辅听器的国产最佳替代平台之一。


打造专业助听器验配软件,降低助听器使用门槛


除在芯片的核心技术上进行突破以外,验配也是助听器购买过程中非常重要的关键点。


但过去验配师少、水平参差不齐等情况,常常导致听力障碍患者无法得到一套真正适用的助听器设备,或是二、三线城市患者无法便捷地购买到一套助听器设备,往往需要往返于城市之间,耗费大量的时间、成本与精力。


博音听力从多方面入手,为助听器配套了听力验配软件:


其一,中文语音验配配方。根据中国人听觉特征与中文语音特点,自主研发特别适合中国听障人士使用的BY-F1系列配方公式,率先实现中文语音验配配方。

其二,定制化操作界面。针对中国市场服务人群特点,专业用户与基础用户技术水平参差不齐,采用流程化设计+辅助设计的操作界面,交互性和实用性更强。

其三,蛛网图。博音听力独有的六边形选型工具,首次将复杂、难以对比的助听器参数图形化,方便用户迅速理解产品的特点。从不同维度让验配师和患者清楚地了解目前所选择机型所具优势,帮助验配师和终端消费者理性选择其助听器。

其四,“云验配”辅助。助听器远程验配服务模式,用户在家只需进行精准而简单的听力测试,即可享受高级验配师的专业验配,实现智能医疗。

其五,充分发挥拥有数百位服务听力师的优势,深度学习听力验配经验,优化的自动验配算法,一键验配成功率更高。


这不仅在一定程度上解决了过去的“天价助听器”问题(即中国高端助听器价格比美国、欧洲还贵的问题),而且随着电商这一购买渠道的打通,未来线上验配的形式也将为患者带来更多便利,进一步扩大助听器产品消费群体。


市场增长潜力不断释放,未来助听器设备还有更大想象空间


当2020年中国助听器市场规模达到58.21亿,助听器产品消费量从2013年的480.9万个,增长至2020年的1363.4万个时。许多人都说,国产助听器发展最好的时代来了。


透过博音听力的解决方案,不难发现,如今国内众多助听器品牌加速技术升级,加大对芯片和算法的研发投入,从多方面解决了过去市场教育不足、验配程序复杂,以及偏远地区基础建设尚不完善等问题,并通过芯片集成等技术,进一步扩宽传统助听器产品应用场景。


而当助听器行业存在着巨量未被满足需求时,由国产技术突破所带来的增长动力正不断加强。


参考文献:

1.数字助听器中若干主要算法的发展和现状

2.数字助听器若干关键算法研究现状综述

相关赛道 辅助类设备
注:文中如果涉及企业数据,均由受访者向分析师提供并确认。
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张彩妮

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