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专访301医院卢才义:科研成果转化需要眼光,也需要实力

沈宇婷 2023-09-18 09:25

2018年,301医院心内科主任医师卢才义教授和陈越猛博士联合创立了梅奥心磁。这家专注于磁导航导管消融手术机器人领域的创新公司,在成立5年的时间里,共完成了5轮融资。最近的一次,是在2023年8月,梅奥心磁宣布完成由创瑞投资领投的A+轮融资。


e5952b5bd4d9eb914cd3aad77d616d7.png梅奥心磁融资历程,数据来源于动脉橙

 

创瑞投资合伙人王宇乔表示:“梅奥心磁作为国内领先的心脏介入手术辅助控制系统研发公司,完全自主设计开发了多款重磅的手术辅助控制系统产品,符合零射线绿色消融的行业发展趋势。公司首代产品‘提香®’临床试验进度国内领先,且已获得国家NMPA‘绿色通道’。二代产品‘提香Ⅱ®’在全面推行零射线导管消融的同时,扩展适应症至结构性心脏病治疗,为更多的医生和患者提供更优的临床解决方案。”

 

为何梅奥心磁能得到诸多投资机构的青睐与信任?

 

面对这个问题,卢才义很自然地将原因归结到临床基础、研发团队和公司发展三个重要方面。作为联合创始人,成立梅奥心磁是卢才义进行科研成果创新转化的起点。

 

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北京301医院心血管内科主任医生,梅奥心磁联合创始人卢才义


在访谈中,卢才义反复强调,他并没有创业的概念,只想着联合一帮志同道合、有能力的伙伴,解决真正的临床问题。尽管在客观上,卢才义已然躬身入局。

 

但更多的时候,创业者卢才义依然游离于商业世界之外。医生创业不易,卢才义选择了最适合自己的一条道路:始终站在临床医生的角度去审视每一次创新与转化,在他的答案中,科研成果创新转化需要眼光,也需要实力。

 

不做等待戈多的人


一头扎进临床的海洋,在前半段职业生涯中,卢才义只管修炼内功。积累30余年的介入手术临床经验,卢才义见过太多太多疑难杂症。作为临床医生的他是专业且深入的,在心律失常,心力衰竭,房颤的导管根治等方面均有造诣。

 

但在科研成果转化领域,卢才义似乎错过了许多。“我们的很多专利都已经过期了,原因是我们以前对科研成果转化这个概念缺乏深层次的理解。”卢才义遗憾地谈道。在临床实践中,他和团队发现了许许多多需要改进的问题,也展开了许许多多的研究,但最终都没有走向转化。直到北京301医院军改完成后,卢才义才开始意识到:临床医生也可以做好科研成果转化。

 

这是一个新的世界,随之而来的是摆在他面前的命题:

 

如何进入新的江湖,以及找到盟友?“我们在积极地寻找合作者,找到真正志同道合的合伙人。”卢才义谈道。

 

在清华投资人的引荐下,卢才义第一次见到陈越猛博士。

 

2014年,在美国硅谷研发芯片及高科技产品逾十年的陈越猛选择回国创业,创立了致力于生命体征检测的翰临科技。翰临科技以“健康追踪”为切入点,通过提供深度健康为导向的可穿戴式智能产品,获取人体生命体征和活动数据,为垂直行业领域提供健康数据解决方案。

 

从一开始,陈越猛的设想就是在大数据健康预测的方向上最终迈入精准数据诊断的医疗领域,在他与卢才义的交流后,发现卢才义也正看向智慧医学领域,因此,这一想法变得更坚定。此后,两人便开始联合研究如何降低心脏内科手术的成本和提高手术安全性,这也是梅奥心磁诞生的契机。

 

我们和陈越猛博士是走在了同一个频道、思想和方向上。”卢才义这样评价故事的开端。

 

成为行业的执牛耳者


根据国家心血管病中心的最新数据显示,心血管疾病已经成为我国居民的头号杀手。从心律失常的诊疗方案来看,70%的患者可以通过药物控制病情,30%的患者需要接受手术治疗。相比药物治疗,手术治疗的普及率并不高。

 

平均300台介入手术才能培养出一个有经验的心内科手术专家,技术学习曲线长;技术设备要求高,医疗成本高等问题逐渐成为心律失常手术无法普及的痛点。这也是梅奥心磁致力于心脏介入手术机器人的主要原因。

 

有痛点就有机会。根据弗若斯特沙利文估计,国内心脏电生理器械市场规模由2015年的14.8亿元增长至2020年的51.5亿元,复合年增长率为28.3%。中国拥有庞大的快速性心律失常患者基数,随着电生理手术治疗的逐步渗透,预计到2024年,电生理器械市场规模将达到211.1亿元。

 

以导管射频消融术为例,卢才义教授在采访中提到,在欧美和国内顶尖的心脏治疗中心,导管射频消融术已成为心律失常治疗的常规方法,成功率可达到80%—90%,而在进一步推广和普及的速度方面却一直比较迟缓。

 

对标Stereotaxis,梅奥心磁致力创造全新的心脏自动导航技术,开发自主知识产权的心内科磁导航平台和磁导管耗材系统。

 

而要成为某个领域的执牛耳者,在卢才义看来,团队的实力、契合和决心至关重要。

 

在梅奥心磁团队中,一方是卢才义带领的临床医生团队,另一方则是以陈越猛为代表的麻省理工学院背景的核心电磁导航研发团队。医生是提出临床需求的主体,研发人员负责具体的推进工作。一旦项目进入研发阶段,医生还可以对产品进行深度改造,同时,在每一个研发阶段,研发人员都需要与临床医生保持密切沟通。“这样,整个过程能被高效推进。”卢才义表示。

 

梅奥心磁的里程碑成绩足以验证卢才义的说法。

 

作为国内首家完成受试者临床入组试验的房颤介入手术机器人公司,梅奥心磁的第一代产品TITIAN提香®心脏电生理介入器械控制系统获批进入国家NMPA创新医疗器械特别审批程序,预计2023年底完成全部注册临床入组试验,并递交心脏电生理介入手术机器人产品NMPA注册申请。同时,公司第二代产品也已经完成了Ⅰ期动物实验。


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 TITIAN提香®心脏电生理介入器械控制系统,受访者供图


创新转化需要一定眼光


“未来,智慧医学和人工智能全面运用于医学是迟早的事,只不过是谁先谁后的问题。”卢才义如此肯定的说法也不无道理。随着人工智能的快速发展,智慧医学有助于提高医疗服务的效率和质量,提高医疗资源的利用率,缓解医疗资源短缺等问题。

 

以医疗机器人为例,作为一种高度集成的医疗设备,医疗机器人可以通过精准的机械臂、传感器等技术,实现手术、治疗、康复等自动化操作,提高手术精度和效率,减少医疗资源的浪费。

 

“但这绝不能简单地定义为代替人工,制造出更聪明、更安全、更有效、更便宜的医疗器械并应用于临床,才是我们真正的目标和方向。”要做到心中所想,首先,要求团队注重顶层设计,对人工学习和机器人智能学习有深厚的了解;其次,产品需要与临床实际结合,解决真正未满足的临床需求。

 

在卢才义心目中,梅奥心磁早已具备这两点关键因素。这也是为什么梅奥心磁能啃下硬骨头,成为磁导航导管消融手术机器人领域的执牛耳者。

注:文中如果涉及企业数据,均由受访者向分析师提供并确认。
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