糖吉医疗左玉星:医生创业,是因为想要治愈更多人

作者: 陈婕 2022-01-11 11:48
糖吉
http://www.tangjimed.com/
企业数据由 动脉橙 提供支持
代谢疾病领域医疗器械研发商 | B轮 | 运营中
中国-浙江
2022-06-16
融资金额:近亿人民币
无锡国联国康基金
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每个人都希望自己“身体健康”,但如果你是一名糖尿病患者,那么从被宣告确诊的那一刻起,你就会知道,它可能要与你的生命共存,甚至终生相伴。

 

左玉星先生对此深有感触。创业前,作为一名内科的临床医生,他曾接触了成百上千个因代谢问题而导致各种并发症的患者。在当时的中国,代谢性疾病没有更好的治疗方案,通过生活方式及药物的干预控制体重从而改善内分泌已是最佳选择,然而他却忍不住反复思考“真的没有更好的办法吗”。

 

想要打破常规,想要颠覆代谢性疾病患者的治疗体验。从那时开始,这个看似“疯狂”的种子就已经在他的脑海里萌发。此后,他的目光便也锁定在了该领域的医疗技术创新之中。


1.jpg糖吉医疗创始人兼CEO左玉星先生

 

从白衣天使到创业精英,只因坚信医疗创新的力量


提到代谢性疾病时,或许很多人会首先想到糖尿病,实际上肥胖也是我们非常需要重视的疾病。肥胖是滋生许多疾病的温床,糖尿病、高血压、非酒精性脂肪肝等多种疾病都和肥胖密切相关。

 

“面对庞大的病患人群,一个医生的力量实在是太小了。”在临床一线深耕7年后,左玉星先生选择了离开医院,转而进入医疗器械销售行业。在销售行业,他可以通过为医生提供专业的医疗器械和医疗技术的方式来帮助更多患者,而另一个维度,他也可以接触到各种各样最前沿的医疗器械和医疗技术,为自己所追求的“创新”积累经验。

 

“我始终认为,从有创到微创,最终到无创,这一定是未来临床的大方向。我在临床中使用的腹腔镜、胃镜,这些就是微创的典型代表,经过改良,它们或许能够在未来取代传统的外科手术模式,造福广大患者。”怀揣着这样的信念,左玉星先生逐步解锁了他的新身份——奥林巴斯区域销售负责人;强生、美国外科、波士顿科学、飞利浦、日立等国际医疗器械巨头华北区域的经销商。


在市场销售过程中,他通过对各家企业的参观学习,对比各家的产品特点,更加全方位地学习了尖端医疗技术的设计、生产、制造等相关知识,对于怎样通过消化道介入来治疗代谢疾病的器械设计渐有雏形。

 

除此之外,他还曾只身前往北京加入一家美资泌尿激光研发制造的创新公司,并成为这家创新医疗器械初创企业的核心骨干。在那里,他收获了大量医疗器械研发、生产和质控的实践、理论和法规,也积累了许多医疗器械企业经营管理之中所产生的经验教训。

 

左玉星先生一直在寻求和研究微创甚至无创手术治疗代谢性疾病的方案及产品,直到有一日,一场专业的学术会议为他带来了国际上最前沿的医疗资讯——美国糖尿病协会(ADA)发布的《糖尿病诊疗指南》中明确提到,有一项名为“胃旁路术”的外科手段可用于治疗肥胖和2型糖尿病。深入了解之后,他仿佛感受到,他深埋心底的那颗种子要破土而出了。

 

左玉星先生查阅资料后得知,胃旁路术的作用原理是,通过改变食物在胃肠道的流经途径,使高浓度营养物质提前进入肠道远端,促进患者体内胰岛素分泌,减少胰岛细胞凋亡并使之增殖,从而恢复胰岛功能、协助减重、助力治愈糖尿病、脂肪肝等代谢性疾病。


过去多年在临床和医疗器械方面积累的经验使他立刻敏锐地意识到,这样的外科手术方式必然不是个“小动作”,对患者而言会给身体造成不可逆的创伤,而对医生来说技术水平要求也会比较高。他认为,或许要达到这样的效果,并不一定需要做外科手术,通过微创医疗器械也能实现。

 

“如果可以通过内镜在人的肠道内放一根管子,让食物通过管内流经肠道,就可以不用对胃肠道进行改道了。”当时的国内从未有这样的技术,若这项创新能够实现,那将是一项重大突破,而这正是左玉星先生所希望看到的。


2.jpg

糖吉“胃转流支架系统”置入后示意图


从经销者到创造者,数年积累终成磨成一“剑”——胃转流支架系统


从那时起,左玉星先生便下决心潜心于代谢性疾病内镜介入治疗创新技术的研发之中,不久后就申请了首个发明专利,2年后,首个“胃转流支架系统”样品试制成功。这些历程在此刻回顾起来看似轻松,实则却是个十分艰难的从0到1的过程。没有人知道,他到底经历了多少次的失败与挫折,但他终于还是做到了。

 

2016年年底,左玉星先生正式创立了以“开拓治疗代谢性疾病的新途径”为愿景的杭州糖吉医疗科技有限公司,并带着“胃转流支架系统”这项“心血之作”参加了很多投融资路演,可那时收获更多的却并不是欣赏而是冷漠。

 

“那时候国内很少有医院开展胃转流手术,当我说到糖尿病可以通过手术治疗时,基本上都没有人相信,后面我再讲治疗原理就更没什么人关心了。”即便如此,千里马终究还是遇到了他的伯乐,比邻星创投的孙晓路先生对他的项目产生了很大的兴趣,并在多番了解之后,决定成为他的天使投资人。在比邻星创投等资本的支持下,左玉星先生的远大理想终于开始启程。

 

对于一家创业公司来说,这样的开端是非常好的,然而后续的发展却并非他想象中那么一帆风顺。“最初我们的团队只有5个人,随着规模的不断壮大,各种各样的问题也逐渐显露出来了。”

 

最先出现的便是围绕核心产品所产生的一系列问题。公司的第一款产品——基于胃旁路术原理所设计的“胃转流支架系统”,这样一款结合了消化内科、外科、内分泌科、放射科等多学科跨界技术的创新产品,其研发过程并不容易。


在支架系统的主体材料选择过程中,研发人员需要对数十种材料进行上千次的技术测试,最终才能决定出两款效果良好的可行方案;而在产品结构的设计过程中,由于国内尚未有同类型的产品,他只能以现有的外科的腹腔镜和内科的胃镜技术为参考进行自主创新,同时还需要结合胃肠外科以及肠胃动力学的理论知识,根据试验数据对产品进行不断地优化改良。左玉星先生直言,胃转流支架系统的研发远比他想象中还要艰难。

 

作为一家初创型企业,糖吉医疗在产品的生产制造、质量检测以及公司的综合管理、人力资源等方面也在经历所有创业公司都曾经历的挑战。长期的动物试验虽然消耗了糖吉大量的资源,但只要成功,收获的将是众多代谢性疾病患者的光明未来。自始至终,糖吉医疗的团队都没有人选择退缩。


“大家都是基于相同的信念才走到一起。我们始终相信,我们的产品一定能够做出来,造福广大患者。”

 

为了加快研发进程,糖吉人披星戴月地进行数据分析和测试;为了将糖吉的管理带到一个新的阶段,左玉星先生还曾前往香港大学进修了管理心理学,期望助力糖吉的人员招聘、组织管理和文化建设。

 

2019年初,经过成千上万次的技术改良、开展了三百多头次动物实验后,胃转流支架系统终于步入了人体临床试验阶段。


这项新技术的首例人体临床试验在多位医学专家支持下展开,由首都医科大学附属北京友谊医院院长、中华医学会消化内镜学分会前主任委员张澍田先生担任临床研究PI,南京鼓楼医院大内科主任&内分泌科主任、中华医学会糖尿病学分会主任委员朱大龙先生担任学术主任,而成为第一例受试者的则是左玉星先生本人。


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2019年,左玉星先生在北京友谊医院置入“胃转流支架系统”


“我选择自己来做第一个受试者,是想亲自体验一下作为一名患者使用我们的产品到底会有怎样的感受,并把我们在猪身上建立的数据模型推导到人体。我们把产品做成的关键一步,必须是从猪到人。研发者亲自去体验,才能更好地改进产品,缩短研发的进程。”


值得高兴的是,这次关键的临床试验,收集到了大量的人体数据,让糖吉胃转流支架的研发与试验产生了质的飞跃,左玉星先生的付出也没有被辜负。

 

胸怀“患”海,糖吉为帮助全球众多代谢性疾病患者启航


此时的糖吉已经看到了黎明前的光芒,但左玉星和他的团队仍未曾有丝毫懈怠,他们还在不断地根据受试者的反馈对产品进行改进和迭代。

 

医生出身的左玉星先生曾和他的团队这样说过:“我们的产品是要用在人体身上的,这个人可能是我们的爱人,也可能是我们的家人。我们未来将要面向的是数以亿计的代谢性疾病患者,所以绝对不能出一丝一毫的差错。”也许,正是因为他们这样的“较真”,后续“胃转流支架系统”的临床试验也愈发顺畅。

 

糖吉医疗走上了发展的快车道。2018年9月,糖吉医疗与浙江大学及浙江中医药大学共同申报审批通过了“省重点研发计划项目”;2020年8月,“胃转流支架系统”获得国家药品监督管理局创新医疗器械特别审批;2021年初,糖吉正式与国内7家三甲医院展开注册临床试验入组,随后公司又获得了百度风投、朗玛峰和鼎心资本等机构的进一步支持。这几年中,糖吉医疗先后获得了国内外发明专利20余项。

 

在产品的推进方面,社会上的“胃转流支架系统”受试者报名人数及置入人数呈指数增长;在公司的运行方面,医生出身的左玉星对产品质量的要求格外的严格,公司的研发、生产、制造、质检等体系愈发健全,产品的质量安全得到有效保障;在人才建设方面,糖吉收获了如前波士顿科学大中华区副总裁李晓涛先生、前达利国际集团人力资源总监沈琼芳女士等众多高端人才的加入,给公司的技术创新、人才生态搭建等方面带来了新的希望,公司的全球商业化和战略布局更加清晰。糖吉医疗的企业文化软实力及核心竞争力不断提升。

 

“有志者,事竟成”,或许用这样一句话形容左玉星先生再恰当不过了。他悉心培育10余载的“种子”终于开出了绚烂的花,他也终于可以向世界大声地说出他一直深埋心底的理想——“开拓治疗代谢性疾病医疗新路,帮助全球众多代谢性疾病患者解除病痛、重拾健康、幸福自我”

 

放眼未来,致力打造健康管理闭环 为更多人谋求幸福希望


时至今日,左玉星先生已经初步完成了从医生到企业家的转变。当医生的日子似乎已经很久远,但他的身上却永远会留有“医生”这个标签。

 

从医7年,他在诊室里感受到了太多病患的“痛苦”和医疗的“无力”,而他最终选择将它们转化为了开拓创新的力量。目前,糖吉医疗已经拥有了数十位消化和代谢性疾病医疗领域的国内外专家顾问,十几个项目组的研发团队都在为更多创新型医疗产品而奋斗。


左玉星和他的团队也以“胃转流支架系统”置入术治疗肥胖为支点,将陆续开展其针对更多代谢性疾病(如脂肪肝、糖尿病、多囊卵巢综合征等)相关适应症的临床研究。

 

医疗创新路途注定遥远,糖吉医疗才刚刚启程。


除了医疗产品之外,左玉星先生还想要为代谢性疾病患者提供一款数字化全端健康管理服务平台,帮助他们将所有优质的、适合的医疗能力和服务全链路整合,让患者的形成线上+线下完整的健康管理闭环。他是真真切切地想要为代谢性疾病患者、为人类的健康做点事情。

 

目前,全球因肥胖而引发的代谢性疾病人群非常庞大,糖吉医疗希望、并且也有信心能够通过科研创新,为全世界代谢疾病患者带来更好的解决方案。

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